Weggemoffeld!


'Ga ze nou niet allebei tegelijk interviewen, dat wordt een kippenhok!'

Soms ben ik blij dat ik eigenwijs ben. Het bleek een gouden greep om de twee oude veteranen bij elkaar te zetten. Al pratend kwamen de herinneringen weer boven en vulden ze elkaar aan. Een soldatenzakboekje kwam tevoorschijn en data werden nagekeken. Ja, het klopte allemaal.

Het was een hele zoektocht om na zoveel jaar oud-militairen te vinden, die ook nog eens betrokken geweest waren bij de Slag om Arnhem.

Natuurlijk waren het al niet meer de kopstukken van toen. Het waren de jonge mannen, die na het behalen van hun middelbare schooldiploma naar de Reichsarbeitsdienst moesten, waar ze leerden hoe ze een goed soldaat konden worden.

Daarna moesten ze voor hun dienstnummer opkomen en gingen ze naar de Wehrmacht. Deze jonge soldaten kwamen direct aan het front terecht.

Vervolgens is er die 19-jarige Arbeitsmann, die na drie dagen RAD ingelijfd werd bij de Waffen-SS,
maar ook een jonge knul die voor het avontuur koos en zich vrijwillig bij Hitlers elitetroepen van de Waffen-SS gemeld heeft;
hij beleefde meer avontuur dan hem lief was.

Hoe ik de veteranen gevonden heb, wat er allemaal bij zo'n interviewproject met Duitse oorlogsveteranen komt kijken, met welke taboes en dilemma's ik als interviewer te maken kreeg, maar ook hoe de vooroorlogse situate in Duitsland was, komt allemaal in de inleiding van mijn boek aan de orde.

Die voorgeschiedenis moet u als een soort kapstok zien, waaraan u de verhalen van de veteranen kunt ophangen.

We werden gedongen

We werden gedwongen

De oorlog heeft mijn jeugd verpest

Het was een andere tijd

Ellende en doodslag

Je mocht geen nee zeggen!

Wij zijn ertussenuit geknepen!